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收获近1亿美元融资,CorVista Health如何推动心血管疾病无创诊断技术商业化?【海外案例】

作者:孙丽娜 2021-03-13 08:00

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近日,心血管AI研发公司CorVista Health宣布完成6500万美C轮融资,融资总额已近1亿美元。

 

CorVista Health是总部位于多伦多的Analytics 4 Life公司(简称A4L)的在美子公司。A4L自2012年成立以来,就一直致力于开发心血管疾病智能诊断系统CorVista System。

 

公司设立了CorVista Analysis诊断信息服务网页,涉及冠状动脉性心脏病(CAD)、心力衰竭(HF)、肺动脉高压(PH)三项心脏疾病的分析诊断服务 。此次融资成功直接加速了CorVista Health对两款应用的开发和商业化进程。


微信图片_20210311135147.png CorVista健康公司产品线示意图

 

目前人工智能应用于心脏病管理的实例,主要集中在医学成像、病发预测、心电图检测三个领域。CorVista系统正隶属于三者中AI应用最为饱和的医学成像领域,那么CorVista Health又是如何做到脱颖而出,获得巨额融资的呢?

 

摆脱“饱和魔咒”:研发无创安全诊断核心技术


冠状动脉疾病(CAD),是冠状动脉中斑块积聚、含氧血液供应不足引发的心脏疾病,此类患者可能出现心绞痛、心律不齐甚至心力衰竭等症状。

 

据JLABS数据显示,冠心病困扰着大约1550万美国人,是美国和全球死亡率最高的疾病之一。目前诊断冠心病的方法仍存在诸多弊端,成本高、风险大、耗时长,需要对患者进行CT照射、心电图负荷试验或心脏造影等心脏检查。

 

尽管冠状动脉造影是诊断冠心病的金标准,但接受造影检查的患者中,超过50%的检查结果都呈CAD阴性。

 

为了减少此类不必要的诊疗创伤,重塑现有的检测途径,CorVista公司于2017年1月启动CorVista计划,旨在开发非侵入式的CAD诊断机器学习算法,将数学、物理学、机器学习等知识技术融为一体,实现整个诊断过程仅需四步。

 

收集:该系统平台利用简单的手持式数字仪器,通过7个传感器的同步阵列,直接扫描并采集平静状态下患者心脏发出的信号。

 

传输:信号随即会自动上传至系统基于云的安全数据库。

 

分析:机器学习算法利用从冠状动脉图像中获取的数十亿临床数据点,进行复杂的数据运算,生成独特的图像和心脏模型,呈现出与CAD相关的潜在心脏病区域。

 

投送:平台将把检测结果安全地传至对应的医生主页,医生可以利用检测信息,针对患者的病史、病因和症状来确定进一步的治疗。


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CorVista System可实现四步快速诊断 图源:CorVista官网

 

有了上述四步检测法,临床医生可以在一次问诊期间就轻松获取检测结果,大大减少了患者各项检测的奔波,缩短了患者就诊时间,使其可以更快地获得适当的治疗。

 

目前CorVista系统仍处于临床研究测试阶段,尚未进入市场,但该系统技术的核心要义在于规避了传统的心脏检测风险,诊断全程无创、零辐射、不增加心脏负荷,所有运算均在云上运行,安全、快速、便捷。


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CorVista System具备安全、快速、数字化等多个优势 图源:CorVista官网

 

专业化团队不断扩大,吸纳世界科研及管理人才

 

如此具有突破性的医疗产品研发背后,到底是怎样的团队在支撑呢?又经历了怎样的发展历程呢?

 

要梳理CorVista Health的发展脉络,就要追溯到其母公司Analytics 4 Life。该公司于2012年1月1日,由桑尼·古普塔(Sunny Gupta)在加拿大创立。


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A4L创始人桑尼·古普塔 图源:Crunchbase官网


这位创始人兼首席科研官可谓是来头不小,桑尼曾在加州大学伯克利分校学习生物工程、电气工程和计算机科学,还在多伦多大学获得了工程科学学士学位,后来又在加拿大皇家军事学院和女王大学攻读研究生及博士学位。

 

桑尼曾分别供职于IBM、英特尔、微软和加拿大国防部,他认为生命的激情源自创造有可能改善病人治疗结果乃至拯救生命的技术,于是拥有广泛而丰富背景的桑尼,创办了A4L公司。

 

成立之初,A4L的几位科学家就意识到,将机器学习应用到身体自然产生的信号上,可以帮助识别疾病形态,至此公司的发展方向得以确定。几位科学家决心打造一家研发无创、低成本医疗设备的智能数字医疗公司。

 

A4L的总部和大部分的技术开发都设立在多伦多,2015年初,A4L决定扩大规模,在北卡罗来纳州的三角研究园区(Research Triangle)开设了美国子公司CorVista Health,负责公司运营和硬件开发。

 

2015年6月2日,A4L收获了第一笔投资,投资金额为180万美元。随后,A4L公司安大略省南部智能计算创新平台和安大略省卓越中心的支持下,进行了初步的CorVista系统的活体实验室研究,分析并处理了20亿个数据点,其早期结果表明,机器学习算法能够对心脏病进行有效检测。

 

2016年1月6日,A4L通过私募投资者获得了1000万加元的A轮融资后,公司迎来了新任总裁兼首席执行官唐·克劳福德(Don Crawford),他是一位经验丰富的医疗设备企业高管,他创立并领导的心血管医疗设备公司Sapheon Inc.,曾于2014年被Covidien以2.38亿美元高价收购。


屏幕截图 2021-03-11 160412.jpg 唐·克劳福德(左)与格雷格•戴维斯 图源:CorVista官网

  

这一轮1000万加元的融资令A4L得以继续推进其新产品在心脏病领域的首度临床试验,以期满足FDA的监管要求。

 

此外,A4L还组建了一支世界级的管理团队,聘请了 Medcelerate咨询集团的资深管理者格雷格•戴维斯(Greg Davis)来管理运营并负责团队招聘事宜,以便公司产品能够顺利达到高度监管的医疗保健行业要求。

 

A4L公司还成立了专门的医学顾问委员会,聘请多位美国医疗领域的知名专家。2018年5月23日,A4L将该委员会扩大化,增加了两名全球心脏病学和数字健康专家。其中一位就是中科院生命科学和医学学部院士、中国心脏学会名誉会长、复旦大学附属中山心内科主任葛均波教授。


屏幕截图 2021-03-11 160020.jpg A4L医学顾问委员会成员 图源:CorVista官网

 

CEO克劳福德表示,葛教授对中国医疗保健系统有深刻理解,将有助于推动A4L在中国启动其首个临床试验的计划。如果公司打算将AI支持的基于云的诊断成像技术,引入资源有限的国家时,世界性专家的经验和见解至关重要。

 

由此可见,A4L整个团队不仅专业度极高,由业内杰出工程师、技术人员、医疗官员和商业高管组成,还聘请了有助于推广海外市场的医疗专家,他们丰富的专业知识和经验都为公司发展提供了强有力的保障。

 

大树底下好乘凉:靠拢优质企业孵化平台


2016年,安大略省政府、安大略省卓越中心联手IBM公司,投入5400万美元,用以打造IBM创新中心,帮助中小企业加速技术引进和全球性扩张。同年9月份,作为此次优惠项目中的标志性企业,A4L成为首批IBM创新空间的进驻公司之一。 

 

新的办公领域为公司提供了优质的技术资源,其中包括IBM云、IBM沃森认知商业技术、IBM SoftLayer和IBM Bluemix云开发平台。此次合作为A4L配备了安全且可扩展的云基础设施,以更好支持其机器智能平台Agilytics的团队研发。

 

首席技术官伊恩·沙德福斯表示,构建基于云的医疗设备产品,利用IBM云服务的世界级套件,可以快速实现公司的产品开发目标。但A4L并没有止步于此,始终在寻求最利于公司发展的办公空间。

 

2017年1月16日,A4L宣布进驻多伦多强生创新(Johnson & Johnson Innovation)实验室[email protected],该实验室致力于为医疗保健初创公司的技术创新提供自由环境与优质平台,以提升医疗保健水平。


view_02_16.jpg JLABS @ Toronto的入口门户位于加拿大多伦多MaRS大楼13层 图源:JLABS官网


强生创新并不持有入驻实验室的公司的股份,而是采取“无附加条件”的模式,让这些公司可以自由地开发产品,既可以独立开发,也可以和强生创新或其他公司单独建立外部合作关系,给予了企业创新极大的自由度。

 

正是因此,A4L才得以拥有心血管医疗设备开发和商业化专业知识的丰富资源,继续通过临床试验推进初始产品CorVista系统,在这一方“自由之土”快速成长起来。

 

2017年9月27日,A4L得到了来自国际投资者团体的支持,在B轮融资中筹集了2500万加元,以推进其人工智能支持的心脏成像技术。

 

2017年12月11日,A4L被FierceMedTech评为“2017年度热门医疗科技公司15强”,CEO克劳福德对此表示:“能成为心血管医疗成像诊断技术的先驱,我们感到十分骄傲,同时也期待着与FDA的紧密合作,用这项革命性技术切实帮助到冠状动脉疾病患者。”

 

DSC08433_0_1_1.jpg [email protected] 图源:JLABS官网

 

2019年6月29日,亚太地区首个、全球最大的强生创新孵化实验室JLABS落户上海,占地4400平方米。A4L也“趁着东风”进驻中国地区,成为[email protected]常驻企业,计划在不断增长的中国市场建立业务,继续创新和推动科研边界。

 

据悉,此次C轮6500万美元的融资成功,CorVista Health公司将加速CorVista系统的产品开发,并在产品商业化之前扩大其基础设施规模。

 

领投机构Ambix风险管理有限责任公司的管理成员彼得·汤生(Peter Townshend)表示:“CorVista Health有潜力改善心脏病诊断和管理的方式。能够支持他们的使命,把这些解决方案带到心血管医疗领域,我们感到很荣幸。”

 

CEO克劳福德也说道:“对为心脏患者提供快速检测的即时诊断模式的需求从未像现在这样迫切。相信CorVista系统有潜力改变医疗保健的现状并改善患者就医体验。”


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